Participe présent ou adjectif ?

La forme en "ant" est participe présent et donc invariable : elle marque une action.
- elle est précédée de la négation "ne" : elle travaille comme auto-entrepreneur à domicile, ne communiquant avec personne d'autre que sa famille.
- elle appartient à un pronominal (verbe formé avec «se») : Ils discutèrent longuement se convainquant petit à petit du bien-fondé de leur action.
 

- elle a un complément d'objet direct (le COD est la réponse à la question qui, que, quoi): J'ai découvert les enfants peignant les murs. (peignant quoi? les murs, COD)
- elle forme le complément absolu : Le hasard aidant.
Le plus souvent, mais pas toujours, lorsque l'adverbe qui la modifie est placé après : Méfiez-vous des stylos fuyant souvent.

 
La forme en "ant" est adjectif et s'accorde : elle marque la qualité, l'état. 
- Elle est attribut. Il est différent. Elle est différente.
- Le plus souvent, mais pas toujours, lorsque l'adverbe (autre que "ne") qui la modifie est placé avant : Méfiez-vous des éléments souvent changeants.
 
Attention, l'adjectif verbal peut avoir une orthographe différente du participe présent d'où l'intérêt de savoir le différencier.
Participe présent Adjectif verbal
adhérant                  adhérent
coïncidant                coïncident
confluant                  confluent
affluant                     affluent
convergeant             convergent
détergeant               détergent
différant                   différent
excellant                  excellent
divergeant               divergent
équivalant                équivalent
négligeant                négligent
précédant                 précédent
 violant                      violent
influant                      influent
communiquant          communicant
vaquant                     vacant
convainquant            convaincant
suffoquant                 suffocant
provoquant                provocant
naviguant                  navigant
fatiguant                    fatigant
déléguant                  délégant
intriguant                   intrigant
extravaguant             extravagant
expédiant                  expédient

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